Ian Walsh alcança triunfo no Pe'ahi Challenge em mais um evento épico em Jaws

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Walsh num tubo perfeito. Nota 20! Foto: WSL


Ian Walsh foi o nome em destaque este fim-de-semana, depois de ter vencido a edição de 2017 do Pe'ahi Challenge. A segunda etapa do ano do Big Wave Tour contou com condições épicas, especialmente no segundo dia, e os melhores big rider do Mundo deram espetáculo na temida bancada de Jaws, em Maui, no Havai. Mas foi o havaiano Ian Walsh a levar a melhor sobre a concorrência, contando com uma nota perfeita à mistura.

 

A organização decidiu dividir o evento em dois dias, realizando-se apenas a ronda inaugural na sexta-feira. Em prova esteve o português João de Macedo, que acabou por falhar a passagem às meias-finais por apenas uma posição. Após dois eventos, neste seu regresso à elite mundial das ondas grandes, o big rider da Praia Grande ainda não conseguiu o resultado que tanto almeja, ocupando somente o 28.º posto do ranking.

 

A ação prosseguiu no sábado com condições incríveis e notas 10 a contar. Na verdade foram notas 20, porque a melhor onda de cada surfistas conta a dobrar. Tudo aconteceu nas meias-finais. Primeiro foi o australiano Ryan Hipwood a abrir as hostilidades. Depois, no heat seguinte, apenas uns minutos depois, foi Ian Walsh a também atingir a perfeição. Ambos com dois tubos alucinantes mesmo por dentro da "mandíbula do tubarão".

 

Walsh levou o ritmo para a final e acabou por ser superior à concorrência, num heat decisivo em que os havaianos foram dominadores. Billy Kemper terminou como vice-campeão, depois de ter sido o vencedor do campeonato no ano passado. O ex-campeão mundial Makua Rothman foi terceiro e Kai Lenny alcançou o 4.º posto, segurando a liderança do ranking. Greg Long terminou no 5.º posto e Hipwood no 6.º e último lugar da final.

 

Dessa forma, Lenny parte para a reta final do ano na liderança, depois de ter vencido o Puerto Escondido Challenge a abrir a temporada. Mas é seguido de perto por Billy Kemper, que foi 4.º no México. A fechar o top 3 está Ian Walsh, que fez a primeira prova da época em Jaws. Destaque ainda para o português Alex Botelho, que, mesmo não conseguindo entrar no evento havaiano, manteve-se no top 10 do ranking – é o atual 9.º classificado, depois da final feita em Puerto Escondido.

 

Com o Nazaré Challenge a ser o evento que falta no calendário, todas as decisões poderão assim acontecer na Praia do Norte. Uma etapa que será importante para Alex Botelho carimbar a vaga no Big Wave Tour do próximo ano, que já contará com uma etapa em Mavericks, e também para definir o novo campeão mundial de ondas grandes. Até final do ano tudo pode acontecer...

 

Destaque ainda para o triunfo da local Paige Alms na histórica prova feminina que também decorreu em Jaws. Com apenas seis surfistas em prova, Alms levou a melhor frente à concorrência, deixando a também havaiana Keala Kennelly no 2.º posto e a francesa Justine Dupont no último lugar do pódio.

 

2017/18 BWT Women's Pe'ahi Challenge Final Results:
1 -
Paige Alms (HAW) 21.23
2 - Keala Kennelly (HAW) 17.21
3 - Justine Dupont (FRA) 14.36
4 - Bianca Valenti (USA) 10.86
5 - Andrea Moller (BRA) 6.41
6 - Felicity Palmateer (AUS) 4.54

2017/18 BWT Men's Pe'ahi Challenge Final Results:
1 -
Ian Walsh (HAW) 21.67
2 - Billy Kemper (HAW) 18.57
3 - Makuakai Rothman (HAW) 18.46
4 - Kai Lenny (HAW) 18.26
5 - Greg Long (USA) 14.67
6 - Ryan Hipwood (AUS) 6.60

2017/18 BWT Men's Pe'ahi Challenge Semifinal Results:
SF 1: 
Makuakai Rothman (HAW) 16.61, Greg Long (USA) 13.74, Billy Kemper (HAW) 11.83, Danilo Couto (BRA) 11.26, Mark Healey (HAW) 7.77, Cristian Merello (CHL) 4.66 
SF 2: Ryan Hipwood (AUS) 26.50, Kai Lenny (HAW) 26.31, Ian Walsh (HAW) 25.33, Albee Layer (HAW) 24.23, Lucas Chianca (BRA) 22.19, Jamie Mitchell (AUS) 16.44

2017/18 BWT Women's BWT Rankings (after Pe’ahi Challenge):
1 -
Paige Alms (HAW) 15,625 pts
2 - Keala Kennelly (HAW) 13,020 pts
3 - Justine Dupont (FRA) 10,850 pts
4 - Bianca Valenti (USA) 9,042 pts
5 - Andrea Moller (BRA) 7,536 pts

2017/18 Men's BWT Rankings (after Pe’ahi Challenge):
1 -
Kai Lenny (HAW) 19,042 pts
2 - Billy Kemper (HAW) 18,807 pts
3 - Ian Walsh (HAW) 15,625 pts
4 - Makuakai Rothman (HAW) 13,920 pts
5 - Jamie Mitchell (AUS) 10,647 pts

 



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