Jamie Mitchell conquista a edição inaugural do Nazaré Challenge

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Praia do Norte ofereceu condições pesadas e únicas para a estreia deste evento do Big Wave Tour. Foto: WSL

 

Faz esta semana precisamente um ano que a Praia do Norte recebeu uma das sessões mais marcantes da história do surf de ondas grandes, com o tow-in e a remada a dividirem atenções nas ondas gigantes da Nazaré. Já nessa célebre quarta-feira (23), em vésperas natalícias, Jamie Mitchell havia sido um dos destaques entre aqueles que enfrentaram as bestas a braços. Agora, um ano depois, o big rider australiano foi o grande vencedor da primeira edição do Nazaré Challenge.

 

Mitchell utilizou o conhecimento de causa que já tinha da onda para apanhar algumas das maiores bombas do dia, alcançando um triunfo perentório e que não merece qualquer contestação, face ao domínio evidenciado. Jamie Mitchell teve um percurso 100 por cento vitorioso, limpando a concorrência desde a ronda inaugural até à final.

 

O local knowledge foi mesmo um fator determinante no apuramento dos finalistas. O brasileiro Carlos Burle terminou na 2.ª posição, tendo ascendido ao 4.º posto do ranking mundial e entrando na luta pelo título. Outro brasileiro também esteve em destaque. O jovem Pedro Calado foi o "intruso" da final e terminou no 4.º posto, que lhe valeu a subida à vice-liderança do ranking, que continua a ser comandado por Grant "Twiggy" Baker – perdeu nas meias-finais na Praia do Norte.

 

Entre os portugueses houve também quem brilhasse. João de Macedo venceu a primeira bateria do evento com uma das performances mais consistentes do dia e conseguiu terminar o campeonato num excelente 3.º posto. Este resultado coloca-o no 9.º posto do ranking e confere-lhe a possibilidade de regressar à elite mundial das ondas grandes na próxima temporada.

 

António Silva também chegou à final, terminando no 6.º posto e regressando em grande forma a um palco que quase lhe roubou a vida. Este resultado de António e Massas foi também a prova viva da importância da Praia Grande na criação de big riders nacionais. Hugo Vau também esteve em bom nível, tendo sido eliminado nas meias-finais. Alex Botelho e Nic von Rupp ficaram-se pela ronda inaugural.

 

Por fim, outra das provas de que este evento foi dominado pelos surfistas que já tinham conhecimento de causa sobre a onda foi o 5.º posto de Nic Lamb. O norte-americano foi outro dos intervenientes da célebre sessão do ano passado que abriu as portas da Praia do Norte ao surf de ondas grandes na remada. São apenas 12 meses a separar dois momentos tão importantes e, no final, foi Jamie Mitchell (5.º do ranking) que provou ser o melhor a dominar as mediáticas bombas nazarenas.

 

Depois da realização de dois eventos no Hemisfério Sul, em Puerto Escondido, no México, e Jaws, no Havai, este foi o primeiro evento disputado na segunda metade da temporada de 2016/17. O Hemisfério Norte tem ainda mais dois eventos calendarizados, o Todos Santos, no México, e Punta de Lobos, no Chile, que poderão acontecer até 28 de fevereiro, altura em que termina o período de espera do Hemisfério Norte e a época.

 

Nazaré Challenge Final Results:
1- Jamie Mitchell (AUS) 23.94
2- Carlos Burle (BRA) 13.00
3- Joao De Macedo (PRT) 10.84
4- Pedro Calado (BRA) 9.34
5- Nic Lamb (USA) 3.00
6- Antonio Silva (PRT) 0.20

Nazaré Challenge Semifinal Results:
SF 1: Pedro Calado (BRA) 21.27, Nic Lamb (USA) 17.34, Joao De Macedo (PRT) 14.83, Grant Baker (ZAF) 10.30, Aaron Gold (HAW) 9.67, Damien Hobgood (USA) 0.20
SF 2: Jamie Mitchell (AUS) 22.16, Carlos Burle (BRA) 15.33, Antonio Silva (PRT) 10.44, Trevor Carlson (HAW) 6.20, Christian Merello (CHL) 0.20, Hugo Vau (PRT) 0.20

 

Nazaré Challenge Round 1 Results:
Heat 1: Joao De Macedo (PRT) 22.13, Damien Hobgood (USA) 19.00, Aaron Gold (HAW) 11.66, Greg Long (USA) 11.29, Kealii Mamala (HAW) 11.26, Gabriel Villaran (PER) 10.67
Heat 2: Nic Lamb (USA) 14.27, Grant Baker (ZAF) 13.67, Pedro Calado (BRA) 10.49, Alex Botelho (PRT) 9.00, Andrew Cotton (GBR) 6.40, Koa Rothman (HAW) 0.00
Heat 3: Cristian Merello (CHL) 20.83, Trevor Carlson (HAW) 14.36, Antonio Silva (PRT) 12.14, Kai Lenny (HAW) 11.67, Billy Kemper (HAW) 11.39, Nic Von Rupp (PRT) 8.37
Heat 4: Jamie Mitchell (AUS) 25.24, Hugo Vau (PRT) 24.93, Carlos Burle (BRA) 19.81, Will Skudin (USA) 11.73, Ramon Navarro (CHL), 11.66, Tom Butler (GBR) 3.54

WSL BWT Rankings Top Five (following Nazare Challenge):
1 - Grant Baker (ZAF) - 25,018 points
2 - Pedro Calado (BRA) - 21,943 points
3 - Greg Long (USA) - 21,921 points
4 - Carlos Burle (BRA) - 18,175 points
5 - Jamie Mitchell (AUS) - 15,690 points



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